Anonim

El prototipo Starhopper de SpaceX ha completado su segunda y última prueba de vuelo, despegando a un apogeo de aproximadamente 150 m (500 pies) antes de clavar la diana en una plataforma de aterrizaje adyacente a la plataforma de lanzamiento.
De principio a fin, Starhopper pasó casi un minuto completo (~ 57 segundos) en vuelo, mostrando la primera vista pública de un penacho de motor Raptor a la luz del día. Según el CEO Elon Musk, este fue el inusual vuelo final del banco de pruebas de Starship y el vehículo ahora está listo para su retiro y modificación en un banco de pruebas Raptor estacionario mientras SpaceX se prepara para el inminente debut de dos prototipos similares de Starship, conocidos como Mk1 (Texas ) y Mk2 (Florida).

En el transcurso de la prueba de vuelo de un minuto, Starhopper y su motor Raptor parecieron funcionar nominalmente, requiriendo solo algunos pequeños ajustes de trayectoria con propulsores de gas frío quitados de los propulsores Falcon 9. En su mayor parte, Raptor, controlado mediante vectorización de empuje, controló todo el vuelo, levantando el impresionante volumen de Starhopper y varias docenas de toneladas de propulsor 150m (500 pies) en el aire y aterrizando el banco de pruebas directamente en el centro del clásico de la plataforma de aterrizaje SpaceX ' X 'marcador.

Starhopper 150m salto progresa de una plataforma a la otra. pic.twitter.com/6zRtcn8QWi

- Patrick Lambrich (@lambrichpat) 27 de agosto de 2019

Aunque el clima de la región es menos que amigable, Boca Chica, Texas, estaba en la mejor forma estética en la transmisión oficial de SpaceX, sirviendo como un escenario espectacularmente escaso para la famosa torre de agua voladora de la compañía.

Los fotógrafos visitantes Trevor Mahlmann y Jack Beyer pudieron capturar algunas fotos hermosas de la prueba, marcando las primeras fotos públicas inequívocas de los diamantes Mach de un motor Raptor, ondas de choque producidas por la interacción del penacho con la atmósfera.

Hizo la maldita cosa. ¡Las torres de agua PUEDEN volar! ? ¡El video de reproducción 4K llegará en breve!
ajustes ⚙️ / descargas de alta resolución⬇️ / impresiones? : pic.twitter.com/K7EjY5NUAS

-? Trevor Mahlmann (@TrevorMahlmann) 27 de agosto de 2019

Starhopper completó una prueba de salto exitosa hoy. Aquí hay fotos de 1.5 millas de distancia. @NASASpaceflight
Por favor considere apoyarme en Patreon ➡️➡️ pic.twitter.com/adAhF0cmRz

- Jack Beyer (@thejackbeyer) 27 de agosto de 2019

Estas vistas a la luz del día también proporcionan una buena idea de cómo se vería exactamente un lanzamiento de Starship o Super Heavy a la luz del día, con el motor Raptor solitario de Starhopper que produce una hermosa columna con toques de rosa, púrpura, azul, naranja y rojo. A lo largo de la prueba, el único punto real de preocupación visual llegó justo antes de aterrizar, cuando la columna de escape de Raptor tomó una desviación radical de los diamantes Mach organizados a lo que parecía un lanzallamas amarillo brillante.
Este puede ser un comportamiento normal para Raptor en los niveles de aceleración más bajos necesarios para que Starhopper realice un aterrizaje suave. El hecho de que Starhopper permaneciera en perfecto control durante el episodio de lanzamiento de llamas de Raptor sugiere que la prueba fue exactamente como se planeó o indica que Raptor es extraordinariamente duro frente al daño en vuelo. Por el momento y hasta la confirmación oficial de una forma u otra, es seguro asumir que la prueba fue un éxito.

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Raptor intentó convertirse en un lanzallamas más literal justo antes del aterrizaje. (SpaceX)